“When I am working with clay, I would like to speak my own so that the world that I see and describe does not remain silent for anyone”
Cordelia von den Steinen

Biography

Cordelia Von den Steinen attended the Girls High School and then the School of Arts and Crafts in Basel, where she took lessons from Georg Schmidt, director of the city’s Art Museum. After passing her exams in art teaching, she moved to Milan in 1963 and attended Marino Marini’s courses at the Brera Art Academy. In 1965 she won the Federal Swiss Prize for Sculpture and a scholarship from the Art Museum in Basel, allowing her to move to Rome for a year. In 1966 she moved to Carrara, where she produced various works at Laboratorio Nicoli and met Pietro Cascella who later became her husband. In 1970, thanks to another scholarship, she moved to Paris to attend courses at the Cité Internationale des Arts. 

After the birth of her son Jacopo in 1972, she moved with her family to Castello della Verrucola (a medieval fortress) in Fivizzano, Lunigiana, although spending periods of time in Milan. Between 1967 and 1970 she took part in the Salon de Mai and Salon de la Jeune Sculpture in Paris and in 1969 she held her first solo exhibition at the Dorf Gallerie in Riehen, followed by many others, such as: Galerie Dr. Griesbach, Heidelberg 1971; Galleria Vismara, Milan 1975; Galleria Ariete, Rome 1976; Galleria Salotto, Como 1977; Centrum für Kunst und Kommunication, Vaduz 1977; Galleria Margutta, Pescara 1978; Galleria del Naviglio, Milan 1980; Galleria Niccoli, Parma 1981; Banca Popolare, Milan 1981; Torkelgalerie, Maienfeld 1982; Haus Annie und Theo Ballmer, Basilea 1983; Galleria Gianferrari, Milan 1984; Studio D'Ars, Milan 1986; Banco Santo Spirito, Rome 1987; Collegio Cairoli, Pavia 1988; Galleria San Luca, Bologna 1989; Galleria La Sanseverina, Parma 1990; Museo della Fortezza Spagnola, L'Aquila 1992; Galleria Dantesca, Turin 1993; Galleria Borgonuovo, Milan 1995; Galleria dell'Incisione, Brescia 1997; Castello, Costigliole d'Asti 1997; Komunale Galerie Wilmersdorf, Berlin 1997; Kunst Raum Riehen, Basel 1999; Fondazione Monte di Parma, Parma 1999; Hilton, Milan 1999; Museo Piaggio, Pontedera 2001; Galleria d'Andrè, Rome 2002; "Il mondo che ci appartiene" 2003, Regional Council of Tuscany, Palazzo Panciatichi, Florence; Palazzo del Rondù, Tuoro sul Trasimeno 2003; Galleria Campo, Avigliana, Turin 2004; Museo Marino Marini, Florence 2005; Biblioteca S. Egidio, Florence 2007; Castello Sforzesco, Milan 2009; "Viaggiando nel pensiero-Sculture tra Scrittura e Lettura" 2009, Teatro della Rosa, Pontremoli.

Among her most important exhibitions, of note are: "Les Artistes Suisses à Paris" 1971, Citè des Arts, Paris; Skulpturenpark, Binningen 1972; "De la Céramique à la Sculpture" 1974, Centre Culturelle, Bagnolet; Festival International d'Art Contemporain, Allones, France 1976; "Les Matières cuites dans l'Art Contemporain" 1979, Ville Nouvelle, St. 30 Junge Schweizerkünstler, Seedammzentrum, Pfäffikon; "Begnungen" 1980, Library of the University of Basel; "Basler Künstlerinnen in Bern" 1982, Bern; "Forme nel Verde" 1982, San Quirico d'Orcia; "Schweizer Künstlerinnen Heute", Helmhaus, Zurich; Gewerbemuseum, Basel; Elfenhau, Bern; Kunstmuseum, Olten; Musée Rath, Geneva 1984; "Omaggio a Marino Marini" 1984, Galleria Vismara, Milan; "Scultura disegnata" 1984, Festa dell'Unità, Rome; "Elogio dell'Architettura" 1985, Acireale, Catania; "Petite sculture" 1985, Musèe Henry Boez, Maubeuge France; "Do not Eat" 1986, Municipality of Busalla, Genoa; "Orsa Maggiore" 1986, Termoli; "Forma e Colore" 1986, Municipality of Ruffina, Arezzo; Biennale Internazionale d'Arte, Stia, Arezzo 1986; "Artisti e Disegni nell'Oreficeria Italiana" 1987, Arezzo; "Carta per Carta" 1988, Municipality of Narni; "Nei Labirinti della Materia" 1989, Palazzo Farnese, Ortona, "Oro d'Autore" 1989, Chiesa di S. Francesco, Arezzo and Museo Nacional de Bellas Artes, Buenos Aires 1995; "Aspetti della Scultura Contemporanea" 1989, Galleria Forni, Bologna; "Nove Scultori del Campo di Sole" 1990, Galleria Aminta, Siena; "Terzo Millennio Pianeta azzurro" 1991, Museum of Sculpture, Fregane; I Grande Mostra d'Arte pro A.N.A.G "Gesù di Nazareth", Villa Clerici, Milan 1991; "Un Punto per Piero" 1991, Scuola Italiana, New York; I Triennial of Realism, Martin Gropiusbau, Berlin 1992; "27 Scultori Ricordano Pier Carlo Santini" 1994, Fondazione Ragghianti, Lucca; Triennale, Milan 1995, 1998, "Women Beyond Borders" 1996, Antikenmuseum, Basel; "Scultori del Libro" 1997, Ente Fiera, Vicenza; "Omaggio a Nivola" 1998, Galleria Civica, Nuoro; "Illuminazioni", Palazzo della Ragione, Padua; Palazzo Stupinigi, Turin; Palazzo dei Normanni, Palermo 1999; "Lending a Hand" 1999, Contemporary Art Forum, Santa Barbara, Cagliari; "Omaggio a Francesco" 2000, Chiesa delle SS. Stigmate di S. Francesco, Rome, and Chiesa di S. Francesco, Arezzo and Basilica di Santa Croce, Florence 2001; "Dalla Versilia a Lugano. Sculture in Via Nassa" 2000, Lugano; "Riflessi sull'Acqua" 2002, Ippodromo Capanelle, Rome; "Mail Art" 2002, Galleria Civica d'Arte Contemporanea, Termoli; exhibition of stage designs Turandot, Pisa Airport 2005.

She produced various works for public spaces: fountains in Basel, Riad (Saud Arabia) and Seravezza; sculptures in Vencac (ex-Yugoslavia), Parma Airport, Rapolano Terme, Santa Chiara di Pisa, Pontedera, Cinisello Balsamo, Library of the Italian Senate in Rome, "Il pane di San Francesco", Basilica Inferiore in Assisi, Regione Toscana in Florence, Chieti University; altars for the Church of S. Maria Maggiore in Francavilla a Mare and for the Church of S. Pietro in Pescara. She is also author, together with Pietro Cascella and Mauro Berrettini of "Campo del Sole" in Tuoro sul Trasimeno. In 2000 she also created "La Badia", a sketch for a carpet for the Feast of Corpus Christi in Camaiore. She received numerous prizes for Sculpture in Switzerland during her first years of activity and in 1991 she won the Premio Michetti in Francavilla; in 1992 she became member of the Accademia di San Luca in Rome and of the Kunstlersonderbund Deutschland. She has taught Drawing and Sculpture and has designed objects for the home, jewellery and stage costumes for production such as: "Barbablu", Maggio Musicale Fiorentino; "Macbeth", Opera di Genova; "Billy Bud", Festival di San Miniato; "Turandot", Festival Pucciniano, Torre del Lago.

She creates her works in Versilia at the Riccardo Giannoni, Roberta Giovannini, Frido Graziani and Liborio Vizzoni laboratories and at the Tommasi, Del Chiaro and Mariani foundries – and also in Fivizzano, Massa (since 1977). She has held several solo exhibitions in the Apuan-Versilia area, such as: Galleria Polacci Arte, Forte dei Marmi 1986; Studio Saudino, Viareggio 1989; APT, Massa 1992; Marignana, Camaiore, Lucca 1994; "Diario di Terra, Acqua, Fuoco" 2002, CCLR, Pietrasanta; "Come un Ape" 2006, Fortino, Forte dei Marmi; Palazzo Ducale, Massa 2010. She has also taken part in many group exhibitions, including: Biennale Internazionale di Scultura, Carrara 1969, 1972, 1996; "Scultori" 1975 and "Artisti e artigiani in un centro storico", Pietrasanta 1976; "Scultrici in Versilia" 1983; "La donna creativa" 1984; "Il disegno degli scultori" 1988, 1993; "Ad occhi aperti" 1995; "La porta dell'anima-Pietrasanta il Sacro e la Scultura" 1998; "Asta-Pietrasanta per TELETHON" 1998; "Pietrasanta-Sculture e Scultori" 2002; "Salviamo il Duomo" 2002; "Il Malbacco-L'altra faccia della scultura, storia di una bottega" 2003; "Vetro & Scultura, 20 artisti interpretano Venini" 2005; "Donna Scultura" 2006, IV ed., L. Russo Cultural Centre, Pietrasanta; "Massa-Scultura internazionale" 1986, Castello Malaspina, Massa; "Particolarità per una collezione" 1993, Studio d'Arte La Subbia, Pietrasanta; "Incontri d'Arte" 1994, Studio d'Arte La Subbia, Pietrasanta; "Per un amico-27 scultori ricordano Pier Carlo Santini" 1994, Fondazione Ragghianti", Lucca; "La scultura eroica" 1998, Officina Michelangelo, Pietrasanta; "H2O-Universo acqua" 2001, Studio d'Arte La Subbia, Pietrasanta; "Sulla soglia della scultura" 2001, Villa Gori, Stiava; "Donne in scultura a Camaiore" 2002, Ex scuderia Borbone, Camaiore; "L'acqua e la vita-Magnetismi delle Forme" 2002, Centrale Indroelettica di Torrite, Castelnuovo Garfagnana; "Salviamo il Duomo" 2002, Spazi espositivi Il Vaticano, Pietrasanta; "Le mani Intelligenti-Scultori a Focette" 2003, Simposio Internazionale di Scultura, Focette, Marina di Pietrasanta;"I segni e le forme-Due passi nell'arte" 2005, Centro storico, Pietrasanta; Exhibition of Turandot stage designs, Pisa Airport 2005; "Sculture da indossare" 2007, Il Fortino, Forte dei Marmi; "Scultura in valigia" 2009, Palazzo Comunale, Pietrasanta.


The photographs published in the TimeLine were taken from the Artist's website www.cordeliavondensteinen.info and from the Museo dei Bozzetti website www.museodeibozzetti.it

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